Our Girl Stranger Today

Release Date 11/02/2018

(Cannibal Hymns)

The  best  bands  thrive  not  just  because  of  their  songs,  ambition,  or  however  much  groundwork’s  already  been  laid.  Equally  crucial  is  their  dynamic:  the  way  each  member  coils  themselves  around  the  other,  allowing  someone  at  the  front  to  thrive,  while  the  background  whirrs  with  its  own  invention.  

At  first,  it’s  difficult  to  pinpoint  exactly  what  makes  Our  Girl  so  special,  or  why  the  Brighton-formed,  London-based  trio’s  music  stands  out  within  a  busy  crowd  of  fellow  guitar-wielding-types.  But  if an  explanation  didn’t  jump  out  when  they  first  emerged  with  a  debut  EP of mighty  fuzz-soaked  songs  in  November  2016,  it  surfaces  with  ‘Stranger  Today’,  a  debut  album  of  personal,  emotional  juggernauts  that  could  have  only  been  made  by  these  three  people:  Guitarist  /  vocalist  Soph  Nathan,  bassist  Josh  Tyler  and  drummer  Lauren  Wilson. 

Since  forming  in  Nathan  and  Tyler’s  Brighton  home  four  years  ago  –  Wilson  joining  as  a  late  recruit  when  she  was  wowed  by  a  demo  of  their  self-titled  debut  track,  and  ‘Stranger  Today’s  opener  –  Our  Girl’s  members  have  only  had  pockets  of  time  to  work  together.  A  day  booked  in  a  local  studio  here,  a  soundcheck  there,  full-time  jobs  and  other  projects  meant  the  three  rarely  had  a  concentrated,  collective  patch.  This  changed  in  September  2017,  when  they  stayed  in  Eve  Studios  in  Stockport  for  a  week,  recording  with  Bill  Ryder-Jones.  Upstairs  they  slept  in  single  beds,  “like  being  on  a  school  trip,”  Nathan  remembers.  Downstairs  was  a  paradise  of  studio  wizardry,  “freaky,  reverby  rooms”  where  Nathan  and  Tyler  could  spend  hours  getting  lost  in  guitar  effects.  “They  were  just  gone.  Mentally,  spiritually,  psychologically  –  they’d  transferred  over  to  the  other  side,”  Wilson  jokes.  She  remembers  trying  to  sleep  one  night  and  hearing  “doomy  noises”  creeping  in  from  under  the  floorboards.  

It  may  not  have  been  conducive  to  a  good  night’s  sleep,  but  their  week  in  Stockport  became  a  crucial  catalyst  for  what  would  follow.  Ryder-Jones  is  a  guitar  virtuoso  himself  (“He  did  stuff  neither  me or Soph  had  ever  seen  anyone  do  before,”  Tyler  remarks),  and  he  became  an  unofficial  fourth  member  of  the  group,  layering  guitars,  giving  advice,  and  even  offering  the  occasional  pep  talk:  During  the  recording  of ‘Level’,  emotions  were  running  high  and  they’d  hit  a  “bit  of  a  bump”,  in  Wilson’s  words.  Ryder-Jones  picked  up on  their  reservations,  walked  upstairs,  and  told  them:  “‘What  you’re  doing  is  really  important,  and  I  want  you  to remember  that.” His  words  meant  something,  Soph  expands,  “not  because  [the  album]  will change  the  world,  but  because  of  what  it  means  to us as  people,  and  what  we’re experiencing  together.  I  feel  moved  when  we  play  it  together–it  means  a  lot  to  us.” 

‘Stranger  Today’ is  a  special  debut  for  several  reasons:  First,  because  it’s  the  sound  of  a  band  beginning  to  grasp  their  own  value  and  place  in  the  world,  one  pep  talk  at  a  time.  Secondly,  because  you  can  hear  the  trio’s  hunger  to  finally  get in  the  same  room  and  put  to tape  years’  worth  of  scrapbooks,  half-finished  ideas,  and  a  slowly-forming  feel  for  how  their  first  album  would  actually  sound.  “What  band  isn’t  itching  to  make  their  debut?  But  it’s  quite  frightening,  knowing  you’re  about  to do  it,”  Wilson  remembers.  

The  real  clincher,  however,  is  Our  Girl’s  dynamic,  and  how  it  plays  out  across  ‘Stranger  Today’.  Best  friends  in  person,  the  trio  share  the  same  close  kinship  and  chemistry  on record.  On  one  side  is  Nathan’s  visceral  lyricism,  which  has  a  habit  of  detailing  and  chipping  away  at  precise  moments;  the  first  heart-flutter  of  a  new  crush;  the  moment  a  long-term  friendship  begins  to  ebb  away.  Around  her,  Tyler  and  Wilson’s  rhythm  section  carefully  mirrors  each  feeling  Nathan  conveys.  When  she  sings  pointedly  about  love  (‘I  Really  Like  It’),  she’s  backed  by  a  major-key  afterglow.  When  the  subject  turns  on  its  head  (‘Josephine’),out  steps  a  wall  of  taut,  earth-shaking  noise.  They  each  “serve  the  song, ” in  Wilson’s  words,  moving  in  sync  but  with  their  own  personal  slant.  Not  least  on  the  closer  ‘Boring’,  where  all restraint  is  thrown  aside  and  the  trio  let  out  one  final,  violent  thrash.  They  inhabit  a  space  bigger  than  the  first  loves,  sleepless  nights  and  growing  pains  that  define  this  record.  

Nathan  remembers  being  in  Brighton  four  years  ago,  shortly  after  Our  Girl  formed,  and  realizing,  “I  was  finally  in  the  band  I  wanted  to be  in.”  Almost  half  a  decade  later,  and  this  eureka  moment  is  sewn  upon ‘Stranger  Today’.  It’s  the  sound  of  three  friends  totally  at  ease  in  their  own  space,  discontent  with  being  anywhere  else;  a  vibrant  document  of  what  it’s  like  to be  young,  invigorated  and  amongst  people  who  feel  the  same.